Elenco corre para abraçar Izabela, dona da cesta da vitória emocionante (Jorge Bevilacqua)

Em uma partida eletrizante, decidida só na prorrogação, o Santo André/Apaba/ Caoa Chery garantiu a última vaga para as semifinais da LBF CAIXA 2019. A classificação só veio a 0.2 segundo do fim, quando Izabela converteu a bola de três da virada e da vitória sobre o SESI Araraquara por 53 a 52 (44×44 no tempo normal), no ginásio do Complexo Esportivo Pedro Dell’Antonia, em Santo André (SP).

A equipe paulista retorna às semifinais da Liga após dois anos para enfrentar o Sampaio Basquete, segundo colocado na primeira fase e que eliminou o Ituano Basquete nas quartas. A série melhor de três começa nesta quinta-feira (11), às 19 horas. As datas completas das semifinais serão divulgadas nesta terça-feira.

Na outra chave semifinal dos Playoffs, o atual campeão Vera Cruz Campinas irá encarar a Uninassau/Cabo de Santo Agostinho, que se classificou neste sábado ao fechar a série contra Blumenau. Ambas as séries também serão decididas em melhores de três jogos.

Alana teve 13 pontos na vitória andreense (Jorge Bevilacqua)

As andreenses tiveram pontuação equilibrada na vitória que fechou a série de quartas de final em 2 a 1. Alana e Simone tiveram 13 pontos cada, e Izabela fez 11 pontos e 9 rebotes, incluindo a cesta vencedora. Já o SESI Araraquara contou com as atuações expressivas da pivô Aline Moura (20 pontos e 9 rebotes) e da ala Maira Horford, que anotou outros 20 pontos no duplo-duplo com 11 rebotes e terminou como a mais eficiente da partida (27).

O jogo – A partida foi marcada do início ao fim pelo equilíbrio técnico entre as equipes, donas de duas das melhores defesas do campeonato – o que explica a baixa média de pontos entre os duelos. Após um primeiro período empatado em 13 pontos, as donas da casa tiveram ligeira vantagem no segundo quarto, quando Alana converteu duas bolas de três e impulsionou a parcial do intervalo que apontava 27 a 24 para as andreenses.

As duas equipes estudavam cada jogada e arremessavam apenas ao final de cada posse, e o baixo aproveitamento no terceiro período refletiu na parcial 8 a 6 para o SESI, que ia para os últimos 10 minutos com apenas um ponto atrás.

A menos de cinco minutos do tempo regulamentar, as visitantes passaram à frente no placar e chegaram a abrir 4 pontos (40×44), mas o Santo André/Apaba/ Caoa Chery reagiu e empatou novamente com dois lances livres de Simone a 2’20” do fim. Silvinha, do SESI, acabou excluída pela quinta falta cometida e saiu de quadra com apenas 5 pontos em 34 minutos. Diante do momento decisivo, os dois times não conseguiram mais pontuar e o jogo foi para a prorrogação.

A grande atuação de Maira Horford colocava o SESI na semifinal a segundos do fim; final frustrante para a MVP do jogo (Jorge Bevilacqua)

No tempo extra, o SESI Araraquara conseguiu aproveitar suas bolas e chegou a abrir cinco pontos de vantagem (47×52) faltando pouco mais de um minuto para o fim. Mas o Santo André/Apaba/ Caoa Chery foi valente e buscou o resultado. Primeiro com um lance-livre de Barbara, depois com uma bela bandeja de Erika e finalmente com a cesta da vitória de Izabela, que sacramentou a classificação e levou os torcedores presentes no Dell’Antonia ao delírio. Andreenses na semifinal.

Autora da bola salvadora, Izabela descreveu o que sentiu após a vitória apertada.

“Acho que um pouco de alívio. A gente veio de uma série muito dura, parelha, equipes bem parecidas, então é um alívio de que o nosso trabalho deu certo. No primeiro jogo, em Araraquara, não conseguimos executar nosso plano da melhor maneira; no segundo jogo, mesmo com a vitória, estávamos mal ofensivamente e a gente se agarrou na defesa, que foi o que levou a gente para essa última bola. Fico muito feliz de ter coroado o grupo com essa bola, mas mostra muito um trabalho de equipe. A gente está feliz de estar na semifinal, mas essa comemoração é rápida. Agora é mais foco ainda do que já tivemos até aqui”, declarou.

Equilíbrio defensivo marcou a série mais emocionante das quartas de final (Jorge Bevilacqua)

MVP da partida, Maira Horford lamentou a falta de sorte do SESI Araraquara no final.

“A gente chegou com o propósito de fazer um jogo melhor que o segundo. A gente fez nossa parte e a bola final foi uma sorte, pode-se dizer, da bola sobrar na mão da Izabela e ela ter a felicidade de fechar com a bola de três. Mas nossa equipe foi determinada, guerreira. A gente lutou até o final, até onde pode, mas infelizmente não conseguimos a classificação”, disse a ala.

A CAIXA Econômica Federal é a patrocinadora oficial da Liga de Basquete Feminino, que organiza a LBF CAIXA. A competição tem a ESPN e a TV NSports como parceiros de mídia oficiais e a bola oficial da Wilson.